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Mauri Castillo, mediofondista: “Si un país quiere tener atletas de nivel internacional tiene que apostar por ellos”

Jesús Francisco Aguilera Moreno, editor del blog "Mis Atletas" | 02 de octubre de 2013

Fotos: Mauri Castillo - Facebook
Fotos: Mauri Castillo - Facebook

Mauri Surel Castillo Yera es natural de Ciego de Ávila (Cuba) y su especialidad dentro del mundo del atletismo es el 800m. y el 1.500m. Nació el 19 de octubre de 1984, pertenece a la disciplina del Playas de Castellón y su entrenador actual es Francisco Gil Torres.

En estas semanas es muy habitual oír hablar de agujetas y dolores entre tus compañeros. Son algunos de los efectos colaterales de los primeros compases de cada temporada. ¿Cómo vas tú de agujetas, dolores y quejidos?

De momento, este año el tema de las agujetas lo estoy sobrellevando. Cuesta levantarse cada mañana y salir a rodar con las agujetas causadas por el entrenamiento del día anterior, pero bueno, son ya muchas temporadas sintiéndolas, así que más o menos estoy adaptado a notarlas.

 

¿Cuándo han dado comienzo tus entrenamientos?

Comencé a mediados de agosto, rodando día si, día no.

 

¿Cuándo lo pasas peor, en esta fase de la temporada o en las semanas de más carga e intensidad?

En esta fase, pues las agujetas, para mí, son peores a los dolores por sobrecarga que aparecen en la etapa competitiva.

 

¿En qué momento comienzas a darte cuenta de que lo peor ya ha pasado y “disfrutas” de los entrenos?

Cuando empezamos con las series y los ejercicios de pesas normales. En ese momento, ir a entrenar es un placer, aunque muchas veces vuelves destrozado, pero ya sabes que el objetivo está cerca.

 

"La ilusión de crear una Escuela de Atletismo la llevamos la gran mayoría de los que practicamos este deporte"

Imagino que esta temporada que en breve comienza será especial para ti. Ha nacido la Escuela de Atletismo Mauri Castillo. ¿Cuándo se empezó a gestar lo que hoy ya es una realidad?

Creo que la ilusión de crear una Escuela de Atletismo la llevamos la gran mayoría de los que practicamos este deporte. Eso sí, son muy pocos los que llegan a conseguirlo. Yo tengo la suerte de tener a mi lado a una persona a la que también le encanta este mundo, y fue ella la que dio el primer paso, allá por febrero, para que esto fuera posible. Juntos, ella como directora y yo como entrenador, compartimos vida dentro y también fuera de la escuela.

 

¿A quiénes va dirigida la escuela que lleva tu nombre?

En la escuela podemos encontrar tres secciones distintas, dirigida cada una a un colectivo especifico:

- Atletismo de Iniciación: Tratará de formar atletas de base, con conocimientos básicos en todas las pruebas de atletismo, desde los lanzamientos hasta las carreras, pasando por los saltos, desde una visión dinámica, divertida y entretenida.

- Atletismo de Competición: Creada para aquellos atletas que ya han practicado atletismo anteriormente y quieren sacar lo mejor de sí mismo especializándose en medio fondo y fondo.

- Atletismo Saludable: Dedicada a los adultos que necesitan un entrenamiento 100% personalizado para conseguir su objetivo, sea cual sea.

 

¿Ha tenido buena acogida?

Por suerte, sí. Yo con mis entrenamientos no tengo mucha disponibilidad, así que el objetivo era tener dos grupos de más o menos 8-10 niños, y lo hemos conseguido.

 

¿Cuáles son los distintos objetivos con que nace esta interesante iniciativa?

Nuestro objetivo fundamental es fomentar el atletismo entre los más pequeños, dárselo a conocer, pues hoy en día es un deporte que está en decadencia pero que, sin embargo, cuando los niños lo prueban les gusta.

 

"Nuestro objetivo fundamental es fomentar el atletismo entre los más pequeños, dárselo a conocer"

¿Resulta fácil atraer la atención de nuevos chavales?

Para los más pequeños sí es fácil porque, como el atletismo a esa edad se transmite en forma de juegos, a ellos les entretiene mucho y les gusta. Es más difícil atraer a los adolescentes, pero aun así se puede conseguir. Nosotros hemos logrado un grupo de 8 adolescente en nuestra escuela, con una media de edad de 16 años, y todos están encantados con los entrenamientos.

 

¿Qué suelen buscar cuando acuden a la escuela a preguntar?

Buscan atletismo. En Sevilla no hay muchas escuelas formadas. Es más, las escuelas que estamos en la provincia nos conocemos todas. Nos han llegado varios niños diciendo que llevaban dos años buscando una escuela y no la habían encontrado hasta ahora.

 

Tú te formaste deportiva y académicamente en Cuba. En los años que llevas en España, ¿has notado diferencias notables entre la aplicación práctica de los conocimientos académicos de tu país y los de España?

Sí, son diferentes métodos de entrenamiento. Cada país se adapta a las condiciones y medios que tiene. Decir diferencias entre ambos países, para mí, es complicado, pues en Cuba era un verdadero fondista y aquí soy mediofondista, por lo que en cada país el tipo de entrenamiento que he llevado es diferente desde el primer instante, pero esto no es debido a la aplicación práctica de los conocimientos, sino a la modalidad a la que me dedico. No obstante, sé que el método es muy distinto, empezando porque en España no se obliga a nadie a practicar una modalidad que no quiere...

 

"En España podemos decir que deporte base no existe, según mi visión"

¿Son muy diferentes las concepciones que hay en ambos países sobre el deporte base y el de alto rendimiento?

En España podemos decir que deporte base no existe, según mi visión. En Cuba se fomenta desde los 9 años, cuando los menores van a escuelas internas para desarrollar sus aspiraciones deportivas. El deporte de alto rendimiento en Cuba está muy organizado. Todos los deportistas, sea cual sea su modalidad, conviven juntos en un centro todo el año y comparten instalaciones. En España el deporte está más descentralizado. Por ejemplo, en atletismo, cada atleta vive en su ciudad y entrena con su entrenador. Aquí no existe la cohesión de los atletas como en Cuba, donde todos estamos juntos casi los 365 días del año.

 

Ya que mencionamos Cuba, remontémonos a unos años atrás. En 2010 se celebró el Campeonato Iberoamericano de Atletismo en San Fernando. Tú acudiste formando parte del equipo, pero no volviste a tu país. ¿Tenías pensado dejar la concentración antes de partir de Cuba?

Sí, durante un tiempo me estuve dando cuenta de que en Cuba, como atleta, mi progresión se estaba estancando, así que, tras saber que varios compañeros se habían quedado en otros lugares en años anteriores, tenía pensado quedarme en cualquier sitio, donde fuera. Tuve la suerte de que la competición fuera en España, donde el idioma es el mismo y la gente muy hospitalaria.

 

"Durante un tiempo me estuve dando cuenta de que en Cuba, como atleta, mi progresión se estaba estancando"

Cuéntanos cómo transcurrió todo hasta que te sentiste “en tierra segura”.

Los primeros días traté de ponerme en contacto con una compañera de waterpolo que se había quedado años atrás en Sevilla, y fue la que me acogió en su casa. Desde entonces todo fue muy fácil.

 

¿Se viven con ciertas incertidumbres esas primeras semanas alejado de casa y con poca gente a la que poder acudir?

La verdad es que yo tenía mi idea muy clara, vine decidido a quedarme y sabía que no podía regresar. Echas de menos a tu familia, por supuesto, pero yo, desde los 16 años, cuando entré en el equipo nacional, veía sólo dos veces al año a mi familia, así que en esos primeros momentos no noté mucho cambio, era como si siguiera estando en Cuba. Ahora, tras más de tres años, los recuerdo todos los días y los llamo cada semana, cosa que en Cuba no hacía.

 

¿Cómo te manejaste hasta llegar a formar parte del grupo de Francisco Gil, en Sevilla?

Antes de venir, en 2004, conocí a Antonio Lagares, de obstáculos, y me aconsejó que fuera a entrenar con Paco. Dos o tres días después de quedarme ya estaba entrenando con ellos.

 

"Pocos grupos en el mundo cuentan con cuatro atletas por debajo de 1:46 en el 800m. y con tres atletas por debajo de 3:40 en el 1.500ml"

En cada competición atlética resulta inevitable, cuando llegan las pruebas de medio fondo, hablar de Los chicos de Paco. ¿Cómo es convivir en los entrenamientos con un grupo tan fabuloso de mediofondistas?

Es un orgullo porque pocos grupos en el mundo cuentan con cuatro atletas por debajo de 1:46 en el 800m. (Kevin, Luis, Alejandro y yo) y con tres atletas por debajo de 3:40 en el 1.500ml (Kevin, Luis y yo).

 

¿Quiénes suelen ser los más “picones” y los más “sosegados”?

En nuestro grupo no nos picamos. En cada entrenamiento de series nos lo repartimos para tirar cada uno en una. Si no lo hiciéramos así, sería imposible terminar estos entrenamientos tan duros.

 

Aunque llevas relativamente poco tiempo en España, sí que eres un atleta muy querido por estos lares. ¿Cómo te sientes compitiendo a lo largo y ancho de nuestro país?

La verdad es que me siento supercómodo. España me ha dado todo lo que necesitaba en cada momento. Hacer tantas carreras populares me ha hecho estar más en contacto con la gente de a pie, que no conocen el atletismo de élite pero les encantan estas carreras. Tengo que decir que cada vez que voy a correr una de estas pruebas, sobre todo en mi provincia, en Sevilla, la gente me transmite su cercanía y apoyo.

 

"España me ha dado todo lo que necesitaba en cada momento"

Sin embargo, temporada tras temporada vas viendo que compañeros tuyos de cada día, así como atletas cubanos con menor nivel que tú, acuden a las competiciones internacionales más importantes y tú te tienes que quedar en casa. ¿Cómo llevas eso de vivir en una especie de “limbo atlético”?

Cuesta, cuesta mucho. He visto los Juegos Olímpicos desde el sofá de mi casa, cuando tenía mínima A en dos pruebas, y también he tenido que ver el pasado mundial de Moscú desde el mismo lugar con mínima A en el 800 y con la posibilidad de haberla hecho en el 1.500.

 

¿Tienes una idea de cuánto puede faltar para que adquieras la nacionalidad española con pleno derecho a competir en eventos internacionales?

Ni idea. Lleva presentada desde el pasado mes de enero y a día de hoy no tengo ninguna respuesta.

 

En breve (el próximo 19 de octubre) cumplirás 29 años. Desde joven sacaste a relucir tu talento corriendo, no en vano aún ostentas las plusmarcas cubanas absolutas de 1.500m. y 3.000m., así como las júnior de 5.000m. y media maratón. ¿Cómo acabaste especializándote en las distancias de 800m. y 1.500m?

Nunca quise entrenar para fondo. Sabía que yo tenía potencial para el 800 y 1.500, pero en Cuba, como he dicho antes, las cosas son distintas y a mí me exigieron correr 5.000, aun sabiendo mi potencial y mis ganas por entrenar el 800.

 

¿Qué objetivos te marcas para el futuro más cercano y a medio plazo?

Poder competir internacionalmente con algún país. Si España no me da la posibilidad pronto, me tendré que marchar. Tengo ya cierta edad, pero sé que me quedan varios años compitiendo a buen nivel. Mi meta está en poder competir en los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro.

 

"Mi meta está en poder competir en los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro"

¿Cómo imaginas tu futuro a más largo plazo, cuando ya no acudas a las pistas con un dorsal en el pecho?

Espero que mi escuela siga adelante. Mi futuro está ahí. Me encantaría poder transmitirle a los jóvenes atletas todo lo que yo he aprendido de este maravilloso deporte.

 

"Hoy en día, entre mis compañeros de profesión en España se siente su descontento fácilmente"

La sociedad en general y el atletismo en particular no pasan por su mejor momento. ¿Crees que ha llegado el momento para que los atletas os reinventéis o se reinventen?¿De qué manera?

Está claro que esto no puede seguir así. Si un país quiere tener atletas de nivel internacional tiene que apostar por ellos y ofrecerles todo su apoyo. Hoy en día, entre mis compañeros de profesión en España se siente su descontento fácilmente. Llevan varios años bajándoles las becas y cada día les cuesta más dedicarse por completo a esta actividad. Entre otras, ésta fue la razón por la que nació mi escuela. Yo sólo tengo el apoyo económico de mi club de atletismo, Playas de Castellón, así que para salir adelante necesitaba otra fuente. Yo me reinventé de esta manera.

 

Mejores marcas personales:

800m. a.l.: 1´44"89 (Huelva, 22/06/2012)

800m. p.c.: 1´47"85 (Gante, 18/02/2012)

1.500m. a.l.: 3´35"03 (Huelva, 7/06/2012)

1.500m. p.c.: 3´43"06 (Antequera, 19/01/2013)

3.000m. a.l.: 7´58"3 (La Habana, 20/06/2009)

3.000m. p.c.: 8´17"10 (Antequera, 7/01/2012)

5.000m.: 14´08"3 (Santa Clara, 16/05/2008)

Media Maratón: 1h07´50´" (La Habana, 28/01/2008)

 

Historial:

- 6º en 1.500m. Mitin Iberoamericano de Huelva 2013

- 2º en 800m. en el Meeting de Sotteville 2013

- 1º en 1.500m. Copa de Europa de Clubes - Vila Real 2013

- 2º en 800m. Copa de Europa de Clubes - Vila Real 2013

- 14º Campeonato de España Cross Corto por clubes - Oropesa 2013

- 6º en 800m. en el Mitin de Madrid 2012

- 1º en 1.500m. Copa de Europa de Clubes - Vila Real 2012

- 3º en 1.500m. Mitin Iberoamericano de Huelva 2012

- 1º en 800m. Copa de Europa de Clubes - Vila Real 2012

- 5º en 1.500m. Mitin Iberoamericano de Huelva 2011

- 1º en 1.500m. en el Torneo Ibérico - Lisboa 2011

- 6º Campeonato de España Cross Corto por clubes - Punta Umbría 2011

- 7º Campeonato Iberoamericano de 1.500m. - San Fernando 2010

- Subcampeón Campeonato Centroamérica y Caribe de 1.500m. - La Habana 2009

- 3º Campeonato Centroamérica y Caribe de 1.500m. - Cali 2008

- 8º Campeonato Centroamérica y Caribe de 800m. - Cali 2008

- 10º en los Juegos Panamericanos en 1.500m. - Río de Janeiro 2007

- 3º Campeonato Centroamérica y Caribe de 1.500m. - Cartagena, Colombia 2006

- 3º Campeonato Centroamérica y Caribe de 800m. - Cartagena, Colombia 2006

- Campeón de Centroamérica y Caribe de 1.500m. - Nassau 2005

- Campeón Panamericano júnior de 1.500m. - Bridgetown 2003

- 3º Campeonato Panamericano de 5.000m. - Bridgetown 2003

 

Texto: Jesús Francisco Aguilera Moreno, editor del blog Mis atletas

 

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