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Un grupo de investigadores crea unas plantillas que previenen lesiones y mejoran el rendimiento deportivo

runandwalk.net - EP | 11 de enero de 2015

Foto: Universidad de Granada
Foto: Universidad de Granada

Investigadores de la Universidad de Granada han diseñado unas plantillas con sensores integrados que miden en tiempo real parámetros como la presión de la planta del pie y su orientación, lo que puede ayudar a prevenir dolencias y mejorar el rendimiento deportivo.

Los dispositivos aportan información sobre variables como el exceso de presión, fuerza, alteraciones de la marcha, posturas anómalas o tipo de pisada (supinadora o pronadora, dependiendo de si al apoyar el pie en el suelo éste bascula hacia afuera o hacia dentro), y la diferencia con otros modelos que ya están en el mercado está en la precisión de la información.

"La mayoría de plantillas analizan la información separadamente, por sensores. Datos de presión por un lado y de aceleración por otro. Por el contrario, nuestro diseño permite el estudio conjunto, lo que se traduce en mejor aprovechamiento de la información proveniente de diferentes sensores", explica Alberto J. Palma, investigador principal de este proyecto.

La diferencia con otros modelos que ya están en el mercado está en la precisión de la información.

Para monitorizar los movimientos del pie, las plantillas llevan integradas los distintos sensores en su base, que transmiten los datos a un dispositivo externo, colocado en la cintura, al que están conectados por medio de un cable. Esta unidad de procesado y comunicación envía a su vez la información, de forma inalámbrica, a un ordenador para ser analizada a través de un programa en tiempo real.

De esta forma, la consulta de datos puede hacerse de forma inmediata. "El software te ofrece la posibilidad de obtener datos específicos, destinados a fisioterapeutas, ingenieros biomecánicos o médicos, y otros más sencillos orientados a un usuario no especializado que quiera saber si corre bien o no o si su centro de gravedad es el correcto", aclara el autor del estudio.

 

Dos ensayos clínicos

El dispositivo ha sido descrito en la revista Australasian Physical & Engineering Sciences in Medicine y ya está siendo validado en dos ensayos clínicos. El primero, de carácter preventivo, intenta evitar o corregir los problemas de espalda que padecen muchas mujeres embarazadas a causa del sobrepeso.

El segundo ensayo analiza las pautas de una serie de ejercicios estándar (saltos, carrera) a los que son sometidos los deportistas para establecer su predisposición a practicar un deporte determinado. En este caso, los integrantes del estudio son 60 alumnos de la Facultad de Ciencias de la Actividad Física y el Deporte de la Universidad de Cádiz.

El objetivo principal de este programa es que el análisis de datos se muestre a los usuarios de forma gráfica, rápida y sencilla.

El estudio del movimiento de estas pruebas tipo proporciona a los profesionales información sobre el equilibrio, factor que influye a la hora de determinar la capacidad física de una persona para realizar una actividad deportiva concreta.

Con la finalidad de hacer más fácil el manejo de información, el grupo de investigación está trabajando en el desarrollo de una aplicación para teléfonos móviles que utilicen el sistema Android. "El objetivo principal de este programa es que el análisis de datos se muestre a los usuarios de forma gráfica, rápida y sencilla", señala el investigador.

Esta línea de trabajo se completa con el diseño de un nuevo prototipo de plantilla, incluida en el calzado, en la que todos sus dispositivos, externos e internos, irán integrados en una placa de circuito colocada en la base de la propia plantilla.

 

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