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02:39h. martes, 14 de julio de 2020

Girona obtiene un importante impacto económico tras recuperar más de 2.500 km de senderos tradicionales

Tres comarcas de la provincia de Girona -El Ripollés, la Garrotxa y l'Alt Empordà- han recuperado más de 2.500 kilómetros de senderos tradicionales que transcurren por numerosos espacios de la red europea Natura 2000 para promocionar nuevas oportunidades ligadas a la cultura, a la gastronomía o a la naturaleza.

Fotos: Itinerannia
Fotos: Itinerannia

Y tras hacerlo, han comprobado el impacto económico que el senderismo está teniendo en la zona gracias sobre todo a los clientes internacionales, y han demostrado cómo esta actividad contribuye a dinamizar las economías locales al “desestacionalizar” la oferta turística.

La iniciativa Itinerannia, basada en el modelo suizo de caminos pedestres para conectar localidades, utiliza como eje principal para unir los Pirineos con el mar Mediterráneo la calzada romana Annia, un ramal de la Vía Augusta, que es la calzada más larga que construyeron los romanos en la Península Ibérica.

La coordinadora de este proyecto, Adriana Ramón Calm, ha destacado la importancia de conectar tres comarcas con valores naturales y paisajísticos tan extraordinarios y diferentes: el Pirineo, la zona volcánica de la Garrotxa y el litoral ampurdanés. También ha recordado que los estudios de mercado que barajaban hace varios años revelaban el interés de miles de turistas europeos por la naturaleza y por practicar actividades como el senderismo durante sus viajes.

Hoy, los promotores de la iniciativa han definido ese perfil: son personas europeas con más de 55 años que viajan sobre todo en pareja o en grupo, con un nivel cultural y adquisitivo medio-alto, amantes de la naturaleza y muy respetuosos con el medio ambiente, que buscan un trato cercano y familiar y que muestran un gran interés por la cultura, la gastronomía o las costumbres locales.

Pero también han corroborado que viajan en periodos de baja ocupación -sobre todo en otoño y en primavera- y, a diferencia de los turistas españoles, prefieren hacerlo entre semana; todo ello contribuye a la “desestacionalización” que ansía el sector turístico.

 

Caminos muy seleccionados

La selección de los caminos que se han integrado en esta red se ha hecho en función de su proximidad a los establecimientos turísticos, a los servicios básicos de cada comarca y a los recursos de mayor interés (naturales, paisajísticos, culturales o gastronómicos), y en ella se han implicado ayuntamientos, parques naturales, oficinas de turismo y centros de excursionistas.

 

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Los senderos transitan por numerosos espacios declarados como Zona de Especial Conservación para las Aves y como Lugar de Importancia Comunitaria dentro de la red europea Natura 2000 -el principal instrumento de conservación de la biodiversidad de la UE- por albergar especies y hábitats tan singulares como La Garrotxa, el mejor exponente del paisaje volcánico de la península y donde se suceden los conos volcánicos, las coladas de lava y una exuberante vegetación.

Los promotores de la iniciativa cuantifican periódicamente el impacto económico que aportan los clientes extranjeros, un cálculo basado en los productos turísticos vendidos a través de operadores especializados en senderismo.

Esos estudios corroboran el crecimiento constante de clientes europeos y el aumento de agencias que ofrecen viajes que incluyen actividades como el senderismo, y han calculado la cifra de negocios (alojamiento, alimentación, comercio y compras) que representaron esos clientes en 2014 en 3,3 millones de euros.

El pasado año se registraron más de 21.000 pernoctaciones en las comarcas integradas en la iniciativa Itinerannia, según esos estudios, que revelan además que la diferencia principal con los usuarios españoles es que éstos hacen alguna actividad de senderismo durante su viaje, pero los extranjeros dedican íntegramente su viaje a la actividad.

 

El valor de lo auténtico

Adriana Ramón ha subrayado el impacto positivo de todos esos datos sobre la economía y el empleo de las comarcas, así como el interés por extender las conexiones hacia otras zonas españolas y francesas y por facilitar el uso de los caminos para otro tipo de usuarios, como por ejemplo los cicloturistas.

 

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Pero para la coordinadora del proyecto, la base sobre la que se cimenta el éxito de Itinerannia, además de los principios que inspiran la Carta Europea de Turismo Sostenible, es haber puesto el acento en el verdadero valor de las tres comarcas y sus riquezas naturales. “No hemos inventado cosas que no son reales; lo que enseñamos es lo que de verdad tenemos, son nuestros valores naturales y culturales”, ha manifestado Adriana Ramón.