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15:44h. Domingo, 17 de Diciembre de 2017

Los glaciares del Everest desaparecerán sobre el año 2100 a causa del efecto invernadero

Si las emisiones de gases de efecto invernadero siguen aumentando, los glaciares en la región del Everest podrían experimentar un cambio dramático en las próximas décadas, según se desprende de un estudio elaborado por un equipo de investigadores en Nepal, Francia y los Países Bajos que se ha publicado en la revista de la Unión Europea de Geociencias (EGU).

Foto: Patrick Wagnon
Foto: Patrick Wagnon

En esta investigación, los científicos han encontrado que los glaciares del Everest podrían ser muy sensibles al calentamiento futuro, y que la pérdida de hielo será constante a través del siglo XXI. "La señal del cambio futuro en la región es clara. Posiblemente, la pérdida de masa acelerada de los glaciares se debe al aumento previsto de las temperaturas", ha apuntado Joseph Shea, un hidrólogo glaciar del Centro Internacional para el Desarrollo Integrado de las Montañas (ICIMOD) y líder del estudio.

Los científicos han encontrado que los glaciares del Everest podrían ser muy sensibles al calentamiento futuro, y que la pérdida de hielo será constante a través del siglo XXI. 

El modelo de glaciar utilizado por Shea y su equipo muestra que el volumen de los glaciares podría reducirse entre un 70 y un 99 por ciento en 2100. Los resultados dependen de si la cantidad de emisiones de gases de efecto invernadero sigue aumentando y de cómo esto afectará la temperatura, nevadas y precipitaciones en la zona.

"Nuestros resultados indican que estos glaciares pueden ser muy sensibles a los cambios de temperatura, y que los aumentos en las precipitaciones no son suficientes para compensar el aumento de la fusión", ha apuntado Shea.

Para los expertos, el aumento de las temperaturas no sólo incrementaría las tasas de la nieve y el derretimiento del hielo, sino que también puede dar como resultado un cambio de la precipitación de la nieve a la lluvia en las elevaciones más críticas, donde se concentran los glaciares. Juntos, éstos actúan para reducir el crecimiento del glaciar y aumentar el área expuesta a derretirse.

Los glaciares de alta montaña de Asia, una región que incluye el Himalaya, contienen el mayor volumen de hielo fuera de las regiones polares. El equipo estudió los glaciares en la cuenca del Dudh Kosi en el Himalaya de Nepal, que es el hogar de algunos de los picos más altos del mundo, incluyendo el Monte Everest, así como más de 400 kilómetros cuadrados de superficie glaciar.

 

Metodología del estudio

Para averiguar cómo van a evolucionar los glaciares de la región en el futuro, el equipo comenzó con observaciones de campo y con los datos de las estaciones meteorológicas locales para calibrar y probar un modelo de cambio glaciar durante los últimos 50 años. "Para examinar la sensibilidad de los glaciares modelados al futuro cambio climático, aplicamos ocho escenarios diferentes de temperatura y precipitación a los datos históricos y rastreamos cómo responderían las áreas glaciares y los volúmenes", ha indicado otro de los autores, Walter Immerzeel, de la Universidad de Utrecht.

Parte de la respuesta del glaciar se debe a cambios en el nivel de congelación, pues la elevación en las temperaturas medias mensuales son de 0ºC. "El nivel de congelación varía actualmente entre 3.200 metros en enero y 5.500 metros en agosto. En base a las mediciones históricas de temperatura y proyectado el calor hasta el año 2100, esto podría variar hasta los 800 y 1.200 metros, respectivamente", ha apuntado Immerzeel. "Estas cifras no sólo reducirían la acumulación de nieve en los glaciares, sino que también exponen más del 90 por ciento de la superficie helada actual a derretirse en los meses más cálidos", ha apuntado el científico.

Los investigadores advierten, sin embargo, de que los resultados publicados en la criosfera deben verse como una primera aproximación a cómo reaccionarán los glaciares del Himalaya al aumento de las temperaturas en la región.